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【蝋燭の話】

ろうそくの存在意義...

ローソクの灯りは邪気を払い災いを避け、廻りを浄化し幸運を呼ぶ魔力があると信じられ、
永い歴史の中で様々な典礼に点火されてきました。

ローソクは"浄化する力”を持つと考えられていたのです。

一方では闇を照らす生活の灯りとして貴重な役目を持ち、
電灯普及までの長い歴史の中で無くてはならないものでもありました。

原始時代の松明から動物性の脂肪やミツバチの巣から採集した蜜ロー、
はぜの実から採集する木蝋、そして現在のパラフィンローソクに至るまで
人類の永い歴史とともに変化してきたローソク。

こちらではそんなローソクについて少しまとめました。



ろうそくを供える意味...って?

日本人は神棚に神を、仏壇にご本尊をお祀りします。
仏様になったご先祖の位牌を置いて感謝のお祈りをすることも先祖供養の習慣として永く継承しています。


先祖供養として、毎朝のおつとめには灯明をあげて線香を焚き、
お仏飯と水やお茶をあげ、花をお供えして経を読み、
あるいはお念仏を唱えてご先祖に感謝し生きている喜びと一日の無事をお祈りします。

※灯りの他に花、浄水、供物、線香(香)の五つを数え「五供」と呼びます。

ではローソクに火を点すことにはどんな意味があるのでしょうか。

ローソクの灯には「燃焼する炎」としての要素と「周りを明るく照らす光」としての二つの要素があるといわれます。
そして、自らを燃やしながら周りを浄化し、辺りに光を送り続ける姿は「超我の奉仕」を象徴しています。

炎には不浄を燃やし、魔を除き、周囲を清める働きがあります。
また光は人間が煩悩の暗闇から脱却するための道を明るく照らし、仏の知恵と救いを表しています。
だから、ローソクを供えることは、炎で周りの不浄を清め、苦しみから離脱するために煩悩の闇に光を当てる
(知恵を以て悟りを開く)意味があります。

仏壇にお灯明をあげるのは、仏様の周りを明るく照らし供養するだけでなく、
仏様の知恵と慈悲の輝きであり、それを称えるという意味があります。
灯明は、一般的には左右二つ、お釈迦様の白灯明・法灯明の教えに従ってあげます。

さらに、ローソクの明りはご先祖様と現世の私たちを結ぶ架け橋ですから、
この明りに依ってご先祖様は彼岸から此岸にやって来るし、
私たちが彼岸に行く時もまた明りに導かれるのです。

静かな灯をじっと見ていると心がどんどん澄んでいくのがわかります...。
ローソクを点すことは、静かな無の境地で仏に祈り、先祖に感謝の誠を捧げるために
素直な自分の心を導き出す大事なプロローグの儀式と言えるでしょう。
オン・オフによって点滅される電気灯に、
ローソクの掛け替えのない役目と深い意味を見い出すことは不可能です。

私たち地球人は時代と国境を越えて、喜びや悲しみの時に必ずローソクを点してきました。
そして、世界のほとんどの宗教はローソクの明りの下で敬虔な祈りを捧げます。
 
どうぞ、真心を込めて、良いローソクをお供えください。



品質の良いローソクって...?

垂れず・曲がらず・クスぶらずの『3ず』が品質の良いローソクと言われておりますが、
主原料であるパラフィンワックスがローソクに適しているかが品質を決める大きなポイントとなります。

パラフィンワックスの融点・針入度・耐光性・耐熱性の他にも、
製造段階においてローが適度に芯糸に付着しているか、
芯糸は真っ直ぐにローソクの中心を通っているか等が大きく品質を左右いたします。

芯糸にローソクが付着していないと芯糸だけが燃え尽きてしまい消えてしまう。
 芯糸がローソクの真ん中にセットされていないと流ローの原因となってしまいます。


<融点>パラフィンワックスの塊が溶け始める温度
<針入度>パラフィンワックスの塊に一定の太さの針がグラム当たりの圧力で何ミリ入るか
<耐光性>パラフィンワックスを日光に当てて変色するか
<耐熱性>パラフィンワックスが何度で変形するか


何故ローソクは燃えるのか?

ローソクに点火することにより溶けたローが、毛細管現象により芯糸を上がっていきます。
最初の一滴が上がってゆくと、凝集力によって続いていきます。
芯の先まで上がったローは高温のためガス化して炎となります。
ローソクを消した直後に火を近づけるとポッツと火がつくのはガス化した蒸気のためです。

ローソクが、芯にそって下に燃えていかないのは溶けたローが炎を消してしまうからです。
 良いローソクはパラフィンの質やローソクの太さと芯糸のバランスが正確に出来ており、
いつも一定の明るさで煤けずに完全燃焼します。
またほこりや不純物は芯を目詰まりさせる原因ともなりますので、小箱の中で保存ください。
 


目次
(ページ更新中です)

1.和ろうそくについて

2.蜜蝋ろうそくについて

3.花ろうそくについて
 
4.蝋燭の豆知識

5.ろうそくの歴史




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